Avènement de l'électricité dans la Communication

Naissance de l’ ordinateur moderne

Extrait de Planète Com, à commander ici

Premier ordinateur à transistorsLe premier ordinateur

Avant de pouvoir tapoter sur nos claviers pour correspondre, il a fallu inventer l’ordinateur et, sans le paresseux projet humain de faire exécuter nos calculs par des machines, il n’existerait pas. Il faut reconnaître que nous étions limités avec nos dix doigts et notre faible mémoire. Les petits cailloux, les coquillages et les osselets n’ont eu qu’une très courte heure de gloire, et même la règle à calcul, ou encore la Pascaline de Blaise Pascal, pourtant perfectionnée par Leibniz, n’ont pu nous satisfaire. Nous sommes passés par les cartes perforées, les premiers claviers apparus déjà en 1885 et la motorisation grâce à l’électricité. Mais, ce sont la seconde guerre mondiale et la conquête spatiale qui ont donné une impulsion décisive à tous ces développements. On est passé de trente additions par seconde en 1939, avec l’ABC de Atanasoff et Berry à cent mille en 1946 avec lENIAC de Eckert et Mauchly. Il est mis en service à l’université de Pennsylvanie, c’est l’Electronic Numerical Integrator And Calculator, il s’agit du premier ordinateur entièrement électronique. Il contient 18000 tubes électroniques et pèse trente tonnes !

Trois chercheurs mettent alors au point le transistor : J. Bardeen, W .Brattain et W .Schockley et ouvrent ainsi l’ère de la micro électronique, le tube électronique est remplacé par un composant plus petit et plus fiable. Mais les appareils de seconde génération sont encore encombrants, IBM 650 pèse 900 kilos, son alimentation 1350 kilos et coûte 500.000 dollars américains. Jack Saint-Clair Kilby met au point les circuits intégrés en 1963, utilisés dans l’ordinateur de guidage d’Apollo et par les militaires, ce qui date l’arrivée des appareils de troisième génération. Le premier micro processeur est inventé par Marcian Hoff, et équipe en 1971 Intel 4004 : dans un circuit hautement intégré, 2300 transistors sont regroupés sur une plaquette carrée de sept millimètres de côté, disposant de l’ensemble des fonctionnalités de l’unité centrale d’un ordinateur. Il s’agit là d’une étape nouvelle dans la miniaturisation des circuits électroniques et nous sommes déjà à la quatrième génération. En 1981 le premier micro ordinateur individuel voit le jour chez IBM : le Personal Computer, qui va devenir la référence dans ce domaine. Mais la micro informatique conviviale devra davantage à la firme Apple, créée en 1977 par Steve Jobs et Steve Wosniak, qui lanceront leur Macintosh en 1984.

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